Menu

Fokus Intens dari Kevin Rabichow

Kevin Rabichow terus menemukan cara baru untuk mendorong dirinya sendiri dalam poker. (PokerCentral / Drew Amato foto)

Pada awal 2019, setelah menjadi salah satu pemain No Limit Hold’em head-up yang paling dihormati di dunia dalam satu dekade penghancuran online taruhan tinggi, Kevin Rabichow memutuskan untuk mengganti persneling dan mengerahkan waktu dan energinya untuk turnamen langsung. Enam bulan kemudian, ia menempati posisi kedua di partypoker Millions Montreal $ 10K seharga $ 484.460.

“Itu sungguh tidak nyata,” kata Rabichow dari rumahnya di Toronto. “Kecepatan saya berubah dari suam-suam kuku saat bepergian untuk turnamen hingga ponsel saya meledak dengan 200 teman yang semuanya mencerca saya, itu keren. Dan itu benar-benar asing bagi saya. “

Sebelum skor itu, Rabichow – yang lebih dari satu juta keuntungan lebih dari dua juta tangan online – digunakan untuk kesusahan dan hanya mengalami “sisi menyedihkan” dari turnamen langsung. “Saya enggan pergi ke suatu acara, merusak segalanya, lalu minum-minum dengan orang lain yang juga menolak segalanya dan berbicara tentang varians,” katanya.

Tapi sekarang dia mengalami sisi yang menakjubkan. Sekarang dia mengerti mengapa orang-orang mencintai mereka dan mengapa mereka layak mendedikasikan waktunya. Sampai saat ini, dia telah menguangkan lebih dari $ 2 juta dalam acara langsung dan online dengan nama layar ‘KRab42’ dan ‘Barewire’.

Dia memiliki tahun perjalanan turnamen yang besar yang direncanakan untuk tahun 2020. Kemudian dunia ditutup.

—-

Anda mungkin akrab dengan Rabichow dari pekerjaannya sebagai Pro Elite di Run It Once. Sambil membangun bankrollnya dan mendapatkan rasa hormat dari rekan-rekannya dengan taruhan tinggi, Rabichow juga membangun reputasi sebagai salah satu pelatih yang paling dicari di poker. “Saya pasti mendapat banyak pekerjaan pembinaan [during lockdown],” dia berkata. “Bagian dari itu wajar karena keadaan dan bagian darinya adalah upaya yang disengaja untuk mengalihkan lebih banyak perhatian saya ke pembinaan.”

Seperti kita semua, penguncian menghadirkan beberapa tantangan dalam kehidupan pribadinya (“Saya dulu sangat memprioritaskan keluar rumah dan melihat orang dan bermain olahraga”). Tetapi dia membuat koneksi pada kunjungan poker langsungnya dan dengan orang-orang yang terjebak di rumah, teleponnya terus berdering. “Banyak orang menghubungi saya sejak dini dengan mengatakan ini adalah saat yang tepat bagi mereka untuk mengerjakan strategi mereka dan mendapatkan pelatihan. Pada akhir musim panas, saya dengan nyaman berkomitmen pada kualitas pekerjaan dengan siswa saya daripada permainan saya sendiri. ”

Pembinaan datang secara alami ke Rabichow, yang telah melakukannya secara privat sejak tahun 2009. Dengan latar belakang sekolah yang kompetitif (dia bersekolah di sekolah menengah atas sebelum belajar Ekonomi di Universitas Chicago) dia selalu berpikiran teoritis. “Diskusi strategi dan sisi teoritis selalu menjadi daya tarik alami bagi saya,” katanya. “Saya pikir itu akan menjadi tempat saya di komunitas mana pun yang saya ikuti. Kebetulan saja itu poker. ”

Rabichow pertama kali mengenal poker di sekolah menengah setelah seorang teman bermain game uang sebagai hobi. “Kami akan bertemu di rumah saya dan bermain di akhir pekan,” katanya kepada saya. “Kadang-kadang kami bertemu untuk belajar sekolah selama beberapa jam kemudian bermain poker sepanjang malam.” Segera dia membenamkan dirinya dalam strategi dan terjebak dalam nuansa cara bermain yang baik. “Saya tidak hanya bermain demi kesenangan.”

Selalu metodis, Rabichow ingat sebuah posting blog yang dia tulis di platform yang sekarang sudah tidak berfungsi, melacak hasilnya di pertandingan kandang $ 2-nya. “Saya menganggapnya sangat serius. Kalau dipikir-pikir, ini agak lucu. ”

Ketika dia masuk universitas dan sekamar dengan teman sekolah menengahnya, mereka segera mulai bermain poker online. Jika dia tidak mengerjakan tugas sekolah, dia berinteraksi di Two Plus Two dan bertukar strategi di grup chat MSN. “Dulu di tahun 2010, jika Anda memiliki jaringan yang bagus, Anda dapat menaikkan taruhan tanpa batas sebulan sekali,” kata Rabichow kepada saya. “Akselerasinya sangat cepat, tetapi secara strategis, kami mungkin menjadi lebih baik dengan sangat lambat.” Pada tahun 2011, dia bermain $ 10 / $ 20 dengan uang tunai di Full Tilt, PokerStars dan Absolute Poker, “tiga situs terburuk yang pernah dimainkan pada tahun 2011.”

Dia lulus tahun itu dan beberapa saat lagi dari menandatangani kontrak di sebuah apartemen Chicago yang akan menjadi stasiun kerjanya. “Saya tidak benar-benar mencari pekerjaan atau apa pun pada saat ini. Saya sangat terlibat dalam komunitas dan merasa cukup baik tentang strategi dan hasil saya. ”

Kemudian Black Friday terjadi. “Saya baru saja akan menjadi profesional ketika saya mendapat telepon yang memberi tahu saya bahwa langit akan runtuh,” katanya. Dia tidak menandatangani sewa. Dia harus mempertimbangkan kembali segalanya. Tiga bulan kemudian Rabichow pergi ke Kanada dan mendirikan toko di Toronto bersama teman-teman, satu-satunya rencana mereka adalah bermain poker online sebanyak mungkin. Segalanya benar-benar lepas landas.

“Saya mengalami pukulan finansial yang besar dari Black Friday tetapi sekarang saya berada dalam posisi di mana saya merasa saya akan sukses,” katanya. “Itu seperti inkubator untuk mempercepat laju pertumbuhan saya. Kami bertukar ide sepanjang waktu. Kami bermain 12-14 jam sehari selama dua tahun berturut-turut. Pada 2013, saya benar-benar mencapai langkah saya sebagai pemain profesional. ”

Dia mengambil langkah hidup juga. Tidak puas dengan kehidupan di balik meja, Rabichow benar-benar menjadikan Toronto rumahnya, menemukan pertemanan baru, jatuh cinta, dan menempa semangat baru dalam komunitas Ultimate Frisbee setempat.

Selama ini dia membuat video pelatihan head-up tanpa batas. “Saat saya mulai bermain, banyak orang yang membuat konten awal [Rabichow lists Jay Rosenkrantz and Emil ‘Whitelime’ Patel as the creators he watched the most], tapi pada tahun 2014 saya adalah satu-satunya. ” Seorang teman menyarankan agar dia mengirim videonya ke situs pelatihan Phil Galfond, Run It Once, yang kemudian mengontraknya sebagai Elite Pro. “Mereka sangat mendukung apa pun yang ingin saya buat. Mereka hebat untuk diajak bekerja sama. “

Tetapi dengan begitu banyak jam kerja yang dibutuhkan untuk menjadi sukses dalam poker, kelelahan cukup umum terjadi. Ketika Rabichow merasa lelah, dia akan menceburkan diri ke dalam frisbee atau lamunan terakhir tentang pelatihan sebagai koki. “80% langganan YouTube saya adalah saluran memasak,” katanya.

Untuk sementara, turnamen benar-benar melampaui permainan uang dalam hal popularitas. Format yang dikhususkan Rabichow untuk kariernya mulai terasa membosankan baginya. “Lobi penuh dengan orang yang duduk dan menunggu yang hidup,” katanya. “Saat yang hidup duduk, Anda baru saja membersihkannya. Tepinya sangat besar. Mereka pada dasarnya tidak punya harapan untuk menang. Ini menjadi lingkungan yang buruk. “

Rabichow tidak pernah mendekati kepala dari sudut yang dia inginkan untuk memainkan semua pemain terbaik di dunia dan dengan demikian diakui sebagai yang terbaik. “Saya hanya ingin menjadi sangat mahir dan menghasilkan uang,” katanya. “Tapi pada titik tertentu, itu berhenti menjadi menarik dan memuaskan.”

Sebaliknya, Rabichow ingin fokus pada turnamen. Itu sampai 2020 menjadi tahun duel profil tinggi, tinggal di rumah, kepala-up.

—-

Ketika Rabichow pertama kali dikenal di dunia head-up, pertandingan dendam satu lawan satu terjadi setiap minggu. “Itu sangat umum karena sangat sulit untuk mengatakan siapa yang lebih baik dari satu sama lain,” dia memberitahuku. Tidak ada standar untuk permainan yang bagus.

Akhir-akhir ini, pertandingan tersebut begitu luas dilihat berkat Twitch dan YouTube, dan sangat diteliti oleh pemirsa, sehingga menciptakan lingkungan seperti olahraga, sesuatu yang dinikmati Rabichow. “Saya pikir pertarungan head-up dengan stream dan side bet akan tetap ada. Saya sangat bersemangat tentang itu. “

Ketika Doug Polk mulai berlatih untuk pertandingannya melawan Daniel Negreanu, Rabichow adalah salah satu pemain yang dimainkan Polk dalam satu sesi. Keduanya berbicara setelah itu dan Rabichow memberi Polk penilaian yang jujur ​​tentang permainannya.

Rabichow mengikuti pertandingan dengan cermat (seperti kebanyakan dunia poker, dia bertaruh) dan menikmati tontonan dari semuanya. “Tak satu pun dari mereka yang merilis banyak konten, tapi saya berharap kita akan melihat lebih banyak tentang persiapan mereka dan pekerjaan sehari-hari,” katanya. “Itulah hal-hal yang saya minati. Bagaimana mereka mempersiapkannya? Apa yang mereka prioritaskan? Teknik apa yang mereka gunakan untuk beralih dari awal menjadi pemain head-up papan atas? Ini adalah lapisan tambahan yang ingin saya lihat disorot di pertandingan mendatang seperti itu. “

Jangan berharap untuk melihat Rabichow mengambil bagian dalam pertandingan dendam apa pun. Dia akan terus melatih orang lain secara langsung, menerima klien baru melalui situs webnya, tetapi fokusnya akan tetap pada turnamen langsung saat tur dilanjutkan dengan aman. “Saya tidak berniat meninggalkan turnamen hanya karena tersendat dalam jadwal dan ketersediaan,” katanya. “Segala sesuatu yang menjanjikan tentang turnamen pada 2019 akan menjadi dua kali lebih menjanjikan pada 2022. Setiap kali saya tidak menghabiskan waktu untuk pelatihan, saya habiskan untuk persiapan turnamen. Saya hanya ingin mempersiapkan diri sebaik mungkin. “

Dengan sebagian besar dunia masih dalam masa jeda, Rabichow memiliki waktu untuk merenungkan karir dan tujuannya yang luar biasa untuk masa depan. “Saya ingin memberikan dampak positif pada industri poker,” katanya kepada saya. “Saya merasa terdorong untuk menjadi narasumber, bersikap adil, untuk mempromosikan hal-hal baik yang dapat kami lakukan.” Salah satunya adalah Run It Once Poker, perpanjangan ruang poker dari situs pelatihan Galfond. Pada Februari 2020, perusahaan mengumumkan bahwa Rabichow akan menjadi Team Pro pertama mereka.

Dia dikurung sejak itu, tetapi Rabichow tampaknya senang dengan hidupnya di Toronto, kota yang dia sebut rumahnya sejak pindah ke sana pada awal dua puluhan. Layanan kepelatihannya tidak pernah begitu diminati. Dia membangun kehidupan yang hebat dengan pacarnya. Dia memasak dan meniru koki YouTube setiap hari, memposting hasilnya ke Instagram-nya. Dia mempraktikkan Ultimate Frisbee dan bahkan melatih orang lain. Dia hanya bermain poker saat dia menginginkannya. “Saya tidak kehilangan bahwa saya sangat beruntung menjalani kehidupan sehari-hari seperti yang saya lakukan dan benar-benar memiliki penghasilan,” katanya kepada saya. “Dalam karir lain, saya mungkin kesulitan karena keterikatan dan fokus yang kuat. Tapi di poker, itu sempurna. ”