Menu

Cathy Zhao Memberikan Tur Poker Dunia Bintang Baru Mereka

Cathy Zhao telah menjadi bagian integral dari tim manajemen World Poker Tour sejak bergabung dengan perusahaan empat tahun lalu. (Foto WPT)

Untuk menghormati Hari Perempuan Internasional, PocketFives menyinari beberapa wanita di poker yang telah menjadikan poker hidup dan karier mereka dan merupakan bagian integral dari memindahkan permainan ke ketinggian yang baru.

Setiap pemain poker yang memasuki acara Tur Poker Dunia selama beberapa tahun terakhir kemungkinan akan bertemu dengan Cathy Zhao di beberapa titik atau lainnya. Zhao yang bersuara lembut dengan cepat menjadi anggota yang sangat dihormati dan sangat berpengaruh di dunia poker. Dia datang ke Amerika Serikat untuk pendidikan, dan akhirnya menggunakan pengalamannya di seluruh dunia selama bertahun-tahun untuk membawa suara yang menyegarkan ke industri poker yang terus berkembang.

“Saya lahir dan besar di kota kecil di Cina tengah. Saya cukup yakin keinginan orang tua saya adalah agar saya bisa masuk ke perguruan tinggi terbaik di China dan kemudian kembali ke kota kecil itu untuk mencari pekerjaan yang stabil dari jam 9 pagi sampai jam 6 sore. Saya selalu tahu bahwa itu tidak akan terjadi, tetapi saya juga tidak berharap untuk bekerja dan tinggal di sini di (Amerika Serikat) ketika saya berusia 20-an, ”kata Zhao.

Zhao datang ke Amerika Serikat untuk kuliah, dan tidak butuh waktu lama untuk mendapatkan gelar sarjana dan Master. Dia mengakui bahwa dia tidak terlalu tertarik pada poker sebelum dia datang ke Amerika, tetapi dia dengan cepat mendapatkan apresiasi ketika dia menjelajahi pilihan karirnya.

“Dari mana saya berasal, poker tidak didorong oleh pemerintah, dan saya tidak menginjakkan kaki di kasino sampai ketika saya berusia 21 tahun saat mengunjungi AS. Saya selalu memiliki minat dalam bisnis dan sejujurnya, poker bukanlah hasrat saya untuk memulai tetapi karena orang-orang di industri ini, poker telah tumbuh pada saya. “

Dengan bahasa Mandarin sebagai bahasa pertamanya, masuk akal jika Zhao memulai pekerjaannya untuk WPT di China. Begitu dia mulai bekerja di sana, Zhao menyadari bahwa dia mungkin telah menemukan panggilannya.

“Saya terutama bekerja di WPT Sanya dan WPT Beijing dan beberapa acara lainnya di wilayah Asia. Saya harus mengatakan itu adalah kenangan indah, terutama yang ada di Sanya dan Beijing. Benar-benar seperti festival untuk semua orang, di mana Anda bisa merasakan kegembiraan dan kepuasan murni di udara. “

Dari sana, dia membuka cabang untuk memulai acara kerja di Eropa dan Amerika Serikat. Perannya secara bertahap berkembang, sampai dia ditawari kesempatan besar untuk memimpin tur mid-major WPT, WPTDeepStacks.

“Saya akhirnya pindah ke AS dan memimpin semua acara, termasuk acara televisi dan acara streaming langsung. Saya berada dalam posisi yang bagus, mengalami industri dalam tahapan yang berbeda di pasar yang berbeda dan saat itulah saya mulai percaya bahwa saya dapat melakukan sesuatu di jalur ini. Pada tahun 2019, ada kesempatan bagi saya untuk mengambil alih tur WPTDeepStacks dan saya telah berada di sini sejak itu. ”

Zhao mungkin membuatnya terlihat mudah, tetapi kesuksesannya jauh dari itu. Zhao harus mengatasi tantangan mempelajari bahasa kedua sambil beradaptasi dengan kehidupan barunya di Amerika Serikat. Zhao mengatakan bahwa belajar poker dan berbicara dengan pemain poker sebenarnya sangat membantunya dalam bahasa Inggris.

“Ada banyak tantangan ketika saya melangkah di industri ini dan bahkan sekarang. Bahasa Inggris sebagai bahasa kedua saya tidak membantu pada awalnya karena saya selalu ragu apakah saya mengatakan hal yang benar atau apakah saya berbicara dengan cara terbaik. Saya masih belajar bahasanya. Satu hal yang lucu adalah karena (interaksi) saya dengan pemain poker, istilah poker saya berkembang sangat cepat dan terkadang pemain non-poker mungkin tidak mengerti apa yang saya bicarakan. Saya merasa cukup lucu, ”kata Zhao.

Ketika Zhao tidak fokus pada pekerjaan, dia mengatakan bahwa dia suka menjaga hal-hal tetap rendah, sebagian besar menikmati waktu pribadi dengan suaminya, Ping Lui, seorang pemain poker profesional. Pasangan itu bertemu di acara WPT dan menikah segera setelah itu, dengan CEO WPT Adam Pliska sebagai saksinya. Zhao juga menikmati satu hobi tertentu yang membantunya mempelajari bahasa keduanya.

“Saya pasti orang pribadi di luar pekerjaan saya. Saya suka aktivitas luar ruangan seperti hiking jauh di pegunungan atau sekadar berjalan-jalan di tepi pantai. Saya sangat menyukai stand-up comedy, baik dalam bahasa Inggris dan Mandarin (dalam bahasa China disebut “cross-talk”). Ini lucu dan brilian dan saya masih terus terkesima dengan bagaimana komedian barat yang ‘tak terbatas’ dalam pertunjukan mereka. “

Sejauh apa masa depan untuk bintang yang sedang naik daun ini, Zhao mengungkapkan keinginannya yang sederhana sambil menyentuh sedikit pada pukulan luas yang dia harapkan untuk diterapkan dalam posisinya sebagai kekuatan dalam poker.

“Untuk poker, saya ingin melakukan pekerjaan saya dengan baik. Harapan saya adalah untuk semua orang yang bermain di acara kami untuk menikmatinya dan merasa istimewa, dan mungkin pulang ke rumah dengan sebuah cerita untuk diceritakan. Dengan posisi saya, saya juga ingin menjadi mitra bisnis yang baik bagi mereka yang membawa kami ke properti mereka, ”kata Zhao.

Zhao melanjutkan, berbicara tentang perlunya menumbuhkan poker di Amerika. “Saya juga menyadari kebutuhan pemain baru di pasar Amerika Utara. Poker membutuhkan peningkatan globalisasi juga karena akan menguntungkan setiap pihak. Ada jumlah terbatas yang dapat saya lakukan, tetapi saya ingin memanfaatkan posisi saya sekarang, untuk melakukan bagian saya, betapapun kecilnya itu. ”

Dia mungkin memiliki visi besar untuk WPT dan dunia poker, tetapi Zhao juga mengungkapkan sesuatu yang dia inginkan saat ini.

“Saya ingin memiliki banyak pengalaman baru dan tidak sabar menunggu Covid berakhir sehingga kami dapat melakukan perjalanan lebih banyak, pergi ke konser, dll,” kata Zhao. “Juga, saya ingin mengadopsi anak anjing goldendoodle.”